被开除的ChatGPT之父做错了什么

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原标题:“ChatGPT之父”的不羁人生:19岁从斯坦福退学,公开反对特朗普

他从斯坦福退学、和乔布斯公开演讲、公开反对特朗普、有时还热衷政治活动、业余喜欢飙车、会“神经兮兮”地为世界末日做准备……但就是这样一个多面体的人,却缔造了ChatGPT这样一款现象级产品。

1985年,山姆·阿尔特曼(Samuel H. Altman)出生于美国芝加哥。8岁时学会编程,还会拆解苹果的Macintosh电脑。

高中毕业后,他考上斯坦福大学计算机科学专业,并在19岁时退学创业。那时,阿尔特曼和朋友一起写程序,创办了在线定服务公司Loopt,并由他本人担任CEO。

图 | 山姆·阿尔特曼(Samuel H. Altman)(来源:资料图)

Loopt是美国科技创业加速器Y Combinator(YC)首批资助名单上的其中一家,名单上还有大家熟知的Reddit。入围的公司能从YC那里获得6000美元的创业资助。

2008年,阿尔特曼带着Loopt的App,在苹果WWDC 2008大会上和乔布斯同台演讲。7年之后,他以Loopt公司被收购结束这段创业,售价4300多万美元。

在这笔钱中他拿出500万美元,再加上《从0到1》作者&硅谷著名风险投资家彼得·蒂尔(Peter Thiel)的投资,阿尔特曼创办了一家风险基金公司Hydrazine Capital。

然后,他将Hydrazine Capital大约75%的资金,转而投给当初曾资助他创业的YC,并领投了Reddit的B轮融资。期间还发生过这样一个插曲,阿尔特曼在Reddit担任了8天的CEO。

自2011年起,YC任命阿尔特曼担任兼职合伙人。2014年,28岁的他开始在YC担任总裁,如此年轻却位居高位,这大概是他人生的高光时刻之一。

上任之后,他将首批投资中的一部分,给到自己创办的第一家公司Loopt。此外,他还以个人名义分别投资了一家核裂变和核聚变公司,并在这两家公司的董事会任职。

尽管自己是斯坦福的本科肄业生,但是阿尔特曼毫无疑问是擅长创业的,因此他于2014年在母校斯坦福开设了一个关于如何创业的系列讲座。

2015年,YC成立非营利性研究实验室Y Combinator Research,阿尔特曼捐赠了1000万美元。目的不是为了营利,但却能捐这么多钱。这时的他很有可能不再是为钱而工作,而是为了心中的某个使命。

果然,同样在2015年,阿尔特曼联合LinkedIn的联合创始人里德·霍夫曼(Reid Hoffman)等人成立OpenAI,也就是大家熟悉的ChatGPT背后的公司,这是一家AI研究实验室,旨在确保人类不会被AI所消灭。

OpenAI在成立之初的认捐人都大有来头:YC的创始合伙人杰西卡·利文斯顿(Jessica Livingston)、埃隆·马斯克(Elon Musk)、AlphaGo论文作者之一的伊利亚·苏茨克维尔(Ilya Sutskever))、以及彼得·蒂尔共同认捐10 亿美元。此外,Amazon Web Services(AWS)、Infosys和YC Research等机构也是创始成员。

OpenAI成立之后,由格雷格·布罗克曼(Greg Brockman)担任联合创始人。此前,布罗克曼曾在支付服务提供商Stripe担任CTO。值得一提的是,Stripe也是YC的被投企业之一。

履新OpenAI之后,布罗克曼和被誉为“深度学习三巨头”之一的图灵奖得主约书亚·本吉奥(Yoshua Bengio)会面,共同拟定一份“AI领域最佳研究员”的名单。

2015年,布罗克曼聘请名单上的九位研究员,作为OpenAI的第一批员工。虽然支付的也是企业级薪水,然而并未赶上谷歌和Meta等公司的薪水。

但是,OpenAI“让人类更接近以安全的方式构建真正的人工智能”的使命吸引了这些研究员。甚至有人拒绝了比OpenAI薪水高出两三倍的offer。

对于招人,阿尔特曼秉持的观点是:“你真正应该要的是一个全是传教士而不是雇佣兵的公司(You really want a company full of missionaries, not mercenaries)。”可见,他十分重视同事在职业上的使命感。

2018年,马斯克辞去董事会职务,但仍保留捐助者身份。也是在这一年,阿尔特曼的一个决定促成了一个广为中国网友所知的故事,当时他邀请刚从百度离职的陆奇担任YC中国的创始人兼CEO。不过他很快就把注意力继续扳给OpenAI。

一年之后的2019年,阿尔特曼只在YC保留主席一职,以便专心经营OpenAI。2019年,OpenAI从非营利性公司转为“盈利上限”公司,并由阿尔特曼担任CEO。

如今,或许让微软CEO萨提亚·纳德拉感到非常庆幸的是,阿尔特曼曾在几年前飞往西雅图微软总部去见他。那次,阿尔特曼前来寻求融资,在向萨提亚介绍了OpenAI的AI模型之后,微软慷慨解囊一举投资10亿美元。

自那之后,OpenAI更加专注于研究自然语言处理,这种研究非常“烧钱”,微软那笔投资想必解了不少燃眉之急。而在本次ChatGPT大火之后,微软火速追加一笔巨额投资,媒体报道称大约是100亿美元。

这一切的背后,只是为了实现通用人工智能。2020年,阿尔特曼在一次座谈中表示:“人类历史上至今已经发生了三大科技革命:农业革命、工业革命、计算机革命。我认为我们正处于AI革命的早期阶段,我预计这场革命的规模将超过之前三场革命的总和。”

同时他认为,做好大型语言模型,是实现通用人工智能的最好方式。不管最终OpenAI到底把AI“驯服”到何种地步,它给全球科技圈带来的“冲击”,绝对值得被历史浅记一下。

一个19岁退学的人,却带领一群AI工程师做出了ChatGPT这样的产品。他也许不是全公司技术最厉害的人,但是毫无疑问是会选方向、会选人的创业家。

作者:吕底娅,脚踪佳美,作光作盐。返回搜狐,查看更多

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